Elne : le service archéologie du Département, vient de terminer les fouilles à la ville haute pour cette année.

Lancées sous la municipalité que je dirigeais en 2013, débutée en juillet 2014, la fouille, menée par le service archéologie du Département aux abords de la Cathédrale sur le plateau des Garaffes, vient de s’achever pour cette année. Elle reprendra sans nul doute très prochainement, tant le Conseil Départemental et la mairie ont intérêt à cette coopération, qui dément les allégations du maire actuel sur la non-coopération entre les deux institutions. Ainsi Olivier Passarius, le chef de Service, et les étudiants venus de toute la France pour compléter leur savoir et leur expérience, prennent des vacances bien méritées, après les importantes découvertes qu’ils ont mis à jour. La première de ces découvertes est majeure pour le Département, pour Elne, pour l’histoire du christianisme dans les Pyrénées orientales et plus largement en Catalogne nord et sud. Il s’agît de ce que certains osent appeler « La Mère des Eglises », moins prosaïquement la cathédrale du Haut Moyen Age du VIè et VIIè siècle qui restera sur pied jusqu’au Xè siècle. Probablement cette église – Cathédrale est liée à la première trace d’un siège épiscopal fin VIè siècle. La campagne d’été 2018 voit la fin de la fouille des vestiges médiévaux et antiques ainsi que le début de l’étude fine des traces d’habitat ibère, mises à jour sous la Cathédrale primaire (moins 3 mètres par rapport au sol actuel), provenant d’un lieu d’habitation de l’âge de fer, pratiquement 5 siècles avant JC. La prochaine devraient démarrer en début d’année prochaine sous toujours au plateau des Garaffes mais sous l’actuel Monument aux Morts, il appartient à la ville de déplacer ce dernier pour élargir la connaissance archéologique de la Cathédrale primaire. La terre de la nouvelle fouille permettra de combler partiellement l’actuelle mise au niveau des visiteurs – promeneurs et de l’aménager, avec le concours du Département qui l’a proposé à la commune et aidera à réaliser le projet. Un nouveau démenti à celles et ceux qui font mine de croire que le Département n’est pas derrière la commune d’Elne, voir même joue contre la celle-ci.

Nicolas Garcia.

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